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Category Biocarburantes

Los biocarburantes¿Son la solución?

Los biocarburantes son combustibles que pueden ser líquidos o gaseosos para automoción producidos a partir de biomasa, entendiéndose como tal la materia orgánica biodegradable procedente de cultivos energéticos y residuos agrícolas, forestales, industriales y urbanos.

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En la actualidad se producen a escala industrial tres tipos de biocarburantes:

  • Biodiesel
  • Bioetanol
  • Biogás

Biodiesel:

En España y en el resto de la UE los aceites de primer uso más utilizados son la colza, la soja y el girasol, siendo también  importantes los aceites usados. El alcohol más utilizado en la UE es el metanol, aunque también se puede utilizar etanol, como se está haciendo en Brasil.

Las propiedades del biodiesel son prácticamente las mismas que las del gasóleo de automoción en cuanto a densidad y número de cetano. Además, presenta un punto de inflamación superior. Por todo ello, el biodiesel puede mezclarse con el gasóleo para su uso en motores e incluso hasta sustituirlo totalmente si se adaptan éstos convenientemente.

Ventajas y desventajas del biodiesel.

Las características fisicoquímicas del biodiesel son muy similares a las del diesel de petróleo. Debido a esto, no se requiere de mayores cambios en los motores diesel convencionales. Así, puede emplearse directamente en los motores diesel, pudiéndose también utilizar como aditivo. El biodiesel puede ser bombeado, almacenado y manipulado con los mismos procedimientos, infraestructura y equipos que se utilizan con el diesel. El encendido, rendimiento, torque y potencia de los motores no varía significativamente, pero el consumo sí que suele incrementarse hasta en un 5%.

Veamos pues, las ventajas que nos ofrece el biodiesel sobre el diesel convencional, como por ejemplo:

  •  No contiene sulfuros, por lo que emite menos emisiones de partículas solidas, mejorando el lubricante del combustible, incluso en mezclas con proporciones muy pequeñas de biodiesel, lo cual hace que duren más los motores.
  •  Es altamente biodegradable en el agua, por lo que en caso de derrame se degradaba a un ritmo muy superior al del diesel convencional e incluso tan rápido como el azúcar. Esto hace del biodiesel un combustible para barcos o aparatos que pudieran poner en peligro el ecosistema.
Aviones comerciales volarán con biocarburantes 300x224 Los biocarburantes¿Son la solución?
  •  Se puede decir que es prácticamente no  tóxico en caso de ingestión, tanto en peces como en mamíferos. Su toxicidad es tan baja que una persona de 80 Kg tendría que tomar alrededor de 1,6 litros de biodiesel para que tenga efectos mortales. Comparándolo con la sal común (NaCl) esta es  aproximadamente diez veces más tóxica.
  • Contribuye a la reducción del calentamiento global, ya que emite menos CO2 en su ciclo de vida que el que emiten las plantas en la fotosíntesis.
  •  Al ser un combustible oxigenado, el biodiesel tiene una combustión más completa que el diesel, reduciendo las emisiones de SO2, CO, materia particulada e hidrocarburos no quemados. Así pues, su combustión produce menos humo visible y menos olores nocivos contribuyendo a disminuir la polución del aire.

Que  desventajas podemos observar:

  •  En invierno y a  bajas temperaturas puede empezar a solidificarse y formar cristales, que pueden obstruir los conductos del combustible.
  •  Puede ablandar y degradar ciertos materiales, tales como el caucho natural. Es por esto que puede ser necesario y aconsejable cambiar algunas mangueras y retenes del motor antes de usar biodiesel en él, especialmente con vehículos antiguos.
  •  Sus costos aún pueden ser más elevados que los del diesel de petróleo. Esto depende básicamente de la fuente de aceite utilizado en su elaboración.

El bioetanol:

También se le conoce como biocombustible, aunque no es más que alcohol etílico y se obtiene a partir de la fermentación de los azúcares que son extraídos de productos vegetales como los cereales, la caña de azúcar, etc. Dichos azúcares se combinan en forma de sacarosa, almidón, hemicelulosa y celulosa. Su producción tiene cada vez más éxito puesto que su uso promueve una mejor combustión y ayuda a preservar el medio ambiente de las perjudiciales e indeseables emisiones contaminantes como el monóxido de carbono, y los distintos hidrocarburos que hacen que este mundo cada vez este más contaminado.

 

Ventajas del biocombustible:

Cada vez gana más adeptos  por su evidente ayuda a la mejora medioambiental . Son muchas las ventajas de estecombustible renovable ya conocidas pero añadimos el valor que adquiere por reducir la dependencia de los combustibles fosiles, mejorar la combustión del motor de tal manera que se puede ampliar su uso y disfrute en todos los vehículos sin excepción, es fácil de producir y almacenar y disminuye lacontaminación ambiental.

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El inconveniente: precios más altos:

Alguna que otra empresa ya ha alertado de  los riesgos que podía entrañar el aumento de la demanda de bioetanol.

La cantidad de grano dedicada a otros usos, como la fabricación de alimento para animales, es menor. Como consecuencia, están comenzando a subir los precios finales al consumidor de carnes porcinas y pollo, de harina o incluso de bebidas gaseosas, que en su composición incluyen un derivado del maíz.

Biogás:

El biogás es un gas que se produce como resultado de ciertos tipos de fermentación anaeróbica o gasificación. En muchos países del mundo ya se está usando el biogás como fuente de energía limpia.

Una gran ventaja del biogás es que puede ser producido de manera local para su utilización. En muchas granjas utilizan el excremento de los animales para llenar los aparatos que producen el biogás (los llamados biodigestores) que se produce de manera local, no contamina, es renovable y fuera de la primera inversión que se hace para la instalación podemos tener biogás gratuito de por vida.

 

El biogás se produce en un recipiente cerrado o tanque denominado biodigestor. El biodigestor, de forma cilíndrica o esférica posee un conducto de entrada a través del cual se suministra la materia orgánica (por ejemplo, estiércol animal o humano, las aguas sucias de las ciudades, residuos de matadero) en forma conjunta con agua, y un conducto de salida en el cual el material ya digerido por acción bacteriana sale del biodigestor. Los materiales que entran y salen del biodigestor se denominan afluente y efluente respectivamente. El proceso de digestión que ocurre en el interior del biodigestor libera la energía química contenida en la materia orgánica, la cual esta se convierte en biogás.

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¿Pero que es un biodigestor?

Un biodigestor es un sistema natural que aprovecha la digestión anaerobia (en ausencia de oxigeno) de las bacterias que ya habitan en el estiércol, para transformar este en biogás y fertilizante. El biogás puede ser empleado como combustible en las cocinas, o iluminación, etc, etc. El fertilizante, llamado Biol., inicialmente se ha considerado un producto secundario, pero actualmente se está considerando de la misma importancia, o mayor, que el biogás ya que provee a las familias campesinas de un fertilizante natural que mejora  el rendimiento de las cosechas.

Los biodigestores una valiosa alternativa para el tratamiento de los desechos orgánicos pues permiten: disminuir la contaminación, mejorar la capacidad fertilizante del material, eliminar los malos olores y, generar un gas combustible denominado biogás el cual nos viene de perlas.

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